20 december 2019 ... min. Luister

Mensen die technologie doen werken: “Alles wat we doen, draait om verbinding.”

Deze foto werd voor de huidige corona maatregelen genomen.

IT-Infrastructuur — zijn dat die jongens die in de kelder kabels trekken en servers rebooten? Integendeel! Toegegeven: de mensen die in IT-Infrastructuur werken, hebben een talent voor dingen als server racks en Storage Area Networks. Maar ze stappen wel degelijk uit de kelder en in het daglicht. En ze werken aan strategische en uitdagende projecten. Van Database as a Service (DBaaS) tot File Transfer as a Service (FTaaS), van Unite tot de ING Private Cloud.

We hebben drie senior professionals van IT-infrastructuur bij ING rond de tafel. Filip, Johann en Steve bespreken toptechnologieën met al hun kansen en uitdagingen, internationale samenwerkingen, automatisering en experimenten.

Kan je je job in één zin samenvatten?

“Onmogelijk. Je zou kunnen zeggen dat we developers en end users voorzien van de hardware die ze nodig hebben. Maar je kunt onze rol ook op een meer holistische manier bekijken: we houden alles en iedereen met elkaar verbonden. Toch komt er veel meer bij kijken. We maken ook langetermijnplannen om onze organisatie future proof te maken en we experimenteren met nieuwe technologieën. Onze ING Private Cloud is bijvoorbeeld een perfecte combinatie van strategie, technologische innovatie en operationeel werk. Het blijft tenslotte een heuse uitdaging om onze cloudoplossingen in onze context te bouwen.”

Wat is er dan zo specifiek aan de context van een grote, internationale bank?

“Wat ons onderscheidt van onze collega’s in andere sectoren is, enerzijds, regulering. Anderzijds houden we rekening met de hoogste normen op het vlak van compliance, privacy en security. Dat is normaal, want minder zou een bank niet mogen beloven.”

Dat klinkt ingewikkeld.

“Het is ingewikkeld! We houden van een uitdaging hier bij ING. We vinden het wiel echter niet helemaal opnieuw uit met onze private cloud. We zijn altijd op zoek naar nieuwe inzichten, en daarom houden we de ontwikkelingen in de public cloud goed in de gaten. Daar komt de innovatie meestal vandaan. Maar ondertussen ontwikkelen we ook onze eigen oplossingen en bouwen we intern kennis op.”

Wat voor mensen werken aan de ING Private Cloud?

“Er zijn meerdere squads in België die aan de ING Private Cloud werken. Om te automatiseren, om migraties naadloos te laten verlopen, om het serviceaanbod van de toekomst te bouwen. Wat onze squads gemeen hebben, is dat ze in een internationale omgeving werken met de beste engineers wereldwijd. En het is geweldig om daar deel van uit te maken.”

Dat klinkt goed. Kan zomaar iedereen in deze squads terechtkomen?

“Waarschijnlijk niet zomaar iedereen. Bij het begin van elk initiatief proberen we het best mogelijke team samen te stellen, met de beste mensen voor de job. We doen dit door het doel en de inhoud van het initiatief te delen met de ING-teams in alle landen. Vervolgens kan een land één of meer van zijn eigen experts introduceren. En dat doen we voor iedere rol die nodig is.”

Wat gebeurt er zodra het team is geselecteerd?

“De eerste stap: ervoor zorgen dat de squadleden uit verschillende landen elkaar leren kennen en zich vertrouwd voelen met de uitdaging. Daarom wordt er in het begin vrij veel gereisd. Meestal komen teamleden ongeveer twee weken bij elkaar om het project te starten. Daarna werken de squadleden vanuit hun eigen locatie. Het team komt virtueel samen voor dagelijkse besprekingen.”

Hoeveel tijd brengen mensen in het buitenland door?

“Niet zo veel, omdat we voorrang geven aan een gezonde balans tussen werk en privé. Daarom solliciteren veel consultants voor een job bij ING. Als consultant reis je immers de hele wereld rond, het hele jaar door. Na een tijdje willen de meeste mensen minder hectisch leven en een gezin stichten. Ze willen aan de lange termijn werken, maar toch voldoende uitdaging tegenkomen. ING is wat dat betreft een ideale werkomgeving. Er zijn veel kansen voor innovatie, creativiteit en uitdagende projecten. Maar tegelijkertijd is er aandacht voor welzijn. Mensen kunnen thuiswerken, bijvoorbeeld. Over zulke zaken zijn we flexibel.”

Zijn er nog uitdagingen binnen IT-infrastructuur?

“Automatisering is belangrijk en wordt alleen maar groter. Het zal repetitief werk voor onze teams en developers overbodig maken. Dus dat is geweldig. In een ideale wereld zouden developers de infrastructuur die ze nodig hebben automatisch en meteen krijgen. Het zou dan niet nodig zijn om na te denken over technische aspecten. Het aanvragen van een server duurde vroeger zes maanden. Nu kan het binnen enkele minuten. In de toekomst moet dat een kwestie van seconden zijn.”

Is er ruimte om creatief te zijn, om te experimenteren?

“Zeker. Mensen mogen ongeveer 20 procent van hun tijd gebruiken om te experimenteren. Dat is veel. Het mooie is dat mensen zelf kiezen hoe ze die tijd doorbrengen. Ze kunnen samen met collega’s een idee ontwikkelen of zelf een nieuwe technologie testen. We hebben zelfs een labomgeving. Dat is een zaal in onze kelder met veel nieuwe apparaten en technologie, tools en server racks om mee te spelen. Mensen gaan er echt graag naartoe om er te testen en te creëren.”

Wie zou de ideale kandidaat zijn voor jullie teams?

“We hebben niet per se mensen nodig met ervaring in de banksector. Wat we doen is niet echt sectorafhankelijk, hoewel we meer te maken hebben met regulering dan in andere sectoren. De beste kandidaten voor ons zijn mensen die echt oplossingen willen creëren. Infrastructuurmensen met een affiniteit voor programmeren, of developers met een affiniteit voor infrastructuur. We hebben mensen nodig die iets willen veranderen, en de grote schaal van ING zien als een kans om impact te hebben. En natuurlijk moeten ze dol zijn op pizza meetings.” (lacht)

Over Filip

Filip werkt al 14 jaar bij ING. Hij heeft een zeer diverse achtergrond binnen het bedrijf, van IT support tot management. Gelukkig heeft hij veel interessegebieden. Want daarom houdt hij van de variatie in zijn functie als IT Area Lead in Infrastructure. Wanneer hij niet aan het werk is, brengt hij tijd door met zijn gezin, wat erop neerkomt dat hij zijn dochters rondrijdt naar balletrepetities. Als hij één techneut-cliché zou bevestigen, dan is het wel zijn voorliefde voor allerhande Sci-Fi-series.

Over Johann

Johann verhuisde twee jaar geleden van Duitsland naar België om voor ING te komen werken. Wat hem aantrok in zijn job als IT Area Lead? De agile en internationale manier van werken. Merken dat de mensen in zijn afdeling gelukkig en betrokken zijn, dat geeft hem energie. Hij houdt van het gevoel dat hij echt een verschil voor hen kan maken. Johann is niet alleen agile op het werk, maar ook daarbuiten. Hij houdt van efficiënte sporten zoals CrossFit. En sinds een aantal maanden kan hij zich met trots een vader noemen.

Over Steve

Als Chapter Lead in Automation & Visualisation houdt Steve ervan om zijn collega’s te coachen en hen te helpen hun carrière vorm te geven. Hij is twaalf jaar geleden gestart bij ING België en heeft nooit spijt gehad van die beslissing. Dat is dankzij alle kansen die hij krijgt. Aan de festivalbandjes aan zijn pols merk je meteen dat hij van muziek houdt – bij voorkeur metal. Maar zijn grootste liefde is zijn zoon. In zijn vrije tijd knutselen ze samen aan elektronica (daar is zijn echtgenote niet altijd even blij mee) of genieten ze van het buitenleven.

Terug naar boven