20 mei 2021 ... min. Luister

Een vrolijk netwerk met een serieuze boodschap

Collega's met elkaar in contact brengen om hen te helpen verschillende culturen te begrijpen en te waarderen. Zich inzetten voor een diverse en inclusieve werkplek. Zie hier de missie van ING Crossing. Het netwerk viert zijn vijftiende verjaardag op 21 mei, en dat is ook ‘World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development’.

Aschna Makhan en Lloyd Morgan zijn allebei bestuurslid van Crossing. Aschna is geboren in Nederland, heeft wortels in India en Surinaamse ouders en grootouders. Lloyd is Welsh en verhuisde elf jaar geleden naar Nederland. Aschna: “In mijn vorige baan had ik collega's uit veel verschillende culturen en dat miste ik op mijn huidige afdeling bij ING. Ik wilde graag over multiculturele onderwerpen praten met mensen die mijn interesses deelden en begrepen waar ik vandaan kwam.” 

Lloyd kwam bij Crossing toen hij nog relatief nieuw was bij de bank. Hij werd bestuurslid toen hij terugkeerde van een opdracht bij ING in New York. “Ik werd lid omdat ik nieuwe mensen wilde leren kennen. Ik wist dat er binnen ING collega's met veel verschillende achtergronden werkten, maar ik zag ze niet in mijn directe omgeving. Ik ben in het bestuur gegaan omdat ik dingen altijd graag verder wil brengen.”

Voor ‘iedereen met een cultuur’

Crossing vat zijn missie samen als ‘een netwerk dat openstaat voor alle ING-collega's met belangstelling voor culturele diversiteit in al haar vormen’. “Ik zou daar graag een schepje bovenop doen en zeggen dat Crossing er is voor ‘iedereen met een cultuur’... met andere woorden, gewoon voor iedereen,” zegt Lloyd. “We gaan letterlijk over grenzen heen; de meeste van onze evenementen zijn toegankelijk voor alle collega's binnen ING wereldwijd, omdat veel landen nog geen eigen Crossing-netwerk hebben. Alle leden hebben interesse in leren over en waarderen van andere culturen.”

Diwali en Chinees Nieuwjaar

Aschna: “Ik denk dat Crossing staat voor het inspireren en wijzer maken van mensen. Laten we over elkaar leren, de schoonheid van andere culturen ontdekken en hoe ze ons kunnen verrijken. Ik probeer zelf een bijdrage te leveren door verhalen te delen over festiviteiten die bij veel collega's minder bekend zijn en door evenementen te organiseren. Vorig jaar organiseerde Crossing bijvoorbeeld de viering van Diwali (het feest van het licht) en een workshop Bollywood Dance. Ze waren een groot succes! Net als de bewustwordingscampagne rond Chinees Nieuwjaar. We gaan door met het vieren en verspreiden van kennis via onze ‘culturele kalender’.”

Wederzijds begrip en respect

“Dit soort initiatieven zijn belangrijk om bewust te raken van de verschillen tussen mensen, landen en culturen binnen ons bedrijf, en hoe daarmee om te gaan,” voegt Lloyd toe. “Bewust zijn van bestaande verschillen betekent bewust zijn van mogelijke gevoeligheden. Je leert beter met elkaar communiceren. Bovendien leiden wederzijds begrip en respect tot sterkere teams. Hoewel discussies soms langer duren en verhitter zijn, geloof ik dat de resultaten beter en creatiever zijn, simpelweg omdat je rekening houdt met verschillende perspectieven. Bovendien zijn diverse teams absoluut leuker! De grappige momenten die zich voordoen tijdens discussies in gemixte teams kunnen hilarisch zijn.”

“Helemaal mee eens,” zegt Aschna. “Met Crossing willen we eraan bijdragen dat ING voor iedereen een leuke plek is, zonder mensen te dwingen zich aan te passen aan één cultuur ten koste van die van henzelf. Daarnaast is een divers personeelsbestand een afspiegeling van de diversiteit van onze klanten, en dat is ook ontzettend belangrijk.”

Feestjes en educatie

Hoewel Crossing een vrolijk netwerk is, draait het niet alleen om plezier maken en feestjes organiseren; er zit ook een serieuze en educatieve kant aan de activiteiten. “Een paar weken geleden was er een presentatie over de ethiek van data en modellen, en hoe algoritmes bevooroordeeld kunnen zijn over specifieke culturele groepen,” legt Lloyd uit. “En hoewel men dol is op onze feestjes, worden onze serieuzere initiatieven ook zeer gewaardeerd en druk bezocht. Een ander voorbeeld zijn onze ‘Lunches with Leaders’, de ideale kans voor onze leden om het onderwerp culturele diversiteit binnen de bank te bespreken met het bestuur en ander senior management van ING.”

Vijftiende verjaardag

Het volgende evenement op de kalender van Crossing is de vijftiende verjaardag van het netwerk zelf op 21 mei, tevens World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development. Dit markeert het begin van twee weken (online) fun met dans, muziek, eten, bewustwordingsworkshops, comedyshows, pubquizzen en meer. Iedereen kan meedoen, leden krijgen voorrang als het aantal plaatsen beperkt is.

Over Aschna

Aschna werkt sinds januari 2020 bij ING en als Non-Financial Risk Officer binnen Operational Risk Management. Ze is een fervent kok en houdt ervan om nieuwe recepten uit te proberen. Ze zwemt graag buiten en brengt graag tijd door met vrienden. Sinds het begin van de coronapandemie is ze begonnen met schilderen.

Over Lloyd

Lloyd is Head of Transformation and Innovation Audit. Hij heeft een achtergrond in informatica en softwareontwikkeling maar zijn hart ligt bij verandermanagement, waarnaar hij in 2007 switchte. Hij werkt sinds 2010 bij ING. Hij en zijn vriendin zijn de trotse ouders van eeneiige tweelingdochters en hij brengt zoveel mogelijk tijd met hen door. Hij maakt ook graag kruiswoordpuzzels en was, voor de uitbraak van corona, actief lid van een spreekclub.

Terug naar boven