CNT - Wouter Ligtenberg

29 januari 2018 ... min. Luister

Lead van het Robotics team

Grappig, ik word meteen gezien als de expert

Ruim een maand ben ik nu aan het werk in Manilla, en ik zou nu al wel willen bijtekenen als dat mogelijk zou zijn.

Na het examen core banking skills ben in meteen in het vliegtuig gestapt. Dat was na ongeveer de meest hectische periode ooit met allerlei dingen die misliepen rondom mijn verhuizing, plus dat examen en nog wat projecten die ik moest afhandelen. Maar toen ik eenmaal weg was was ik ook echt weg. Dat gaat vanzelf als je zeventien uur vliegt en dan landt in een omgeving die werkelijk in niets lijkt op wat je gewend bent. Het was ontzettend warm toen ik aankwam, op een zwembadachtige manier, vanwege de hoge luchtvochtigheid. Een taxichauffeur bracht me naar mijn appartement, mijn manager stond me al op te wachten. De avond hebben we goed besteed in Manilla, ik viel óm toen ik weer thuis was. ‘Thuis’ dat is een hotel-appartement met alles erop en eraan. Hier wonen alle ING-collega’s die een short term assignment doen in Manilla. Ik heb een grote studio, met de service van een hotel, dus de schoonmaak, de was en zelfs de afwas wordt gedaan. Wat een luxe! En wat wen je daar ook snel aan… Het gebouw is overigens niet uitsluitend voor ING’ers, Steven Seagal logeert hier op het moment ook :)

Toen ik aankwam waren er drie opeenvolgende feestdagen. Die worden hier nogal ad hoc uitgeroepen. Ik heb tijdens die drie dagen gewoon gewerkt, maar mijn team nog niet ontmoet. Dat gebeurde daarna, op de dag dat mijn baas naar Amsterdam moest voor zijn leadershipprogramma. Ik stond er dus gelijk alleen voor, maar alles was goed geregeld. Mijn opdracht is om het nieuwe Robotics team op te zetten en te gaan leiden. Dit team gaat zich bezighouden met het automatiseren van processen. Manilla is een operations locatie, we doen hier werk voor de ING-banken in Europa en de VS. Er werken 700 mensen en veel processen gaan nog handmatig. Werk genoeg voor ons dus! Nu is het zaak om onszelf bekend te maken en opdrachten vanuit de afdelingen te krijgen.

Het managen van een team, zorgen dat het goed functioneert en dat de mensen het beste uit zichzelf halen, dat moet ik leren de komende tijd. Ik wil dat het team op de ‘Nederlandse’ manier werkt. Dat betekent dat ik meewerkend voorman ben en dat alle leden verantwoordelijkheden pakken vanuit hun expertise. Dat is niet vanzelfsprekend in Azië, men is hier meer hierarchie gewend. Grappig is dat ik meteen word gezien als de expert en dat men me veel ouder schat dan ik ben, ‘want als ik op deze functie zit zal ik wel heel ervaren zijn’. Nou, nee dus… Maar dit daagt me wel meteen uit om mijn rol te pakken. En om het team mee te nemen naar het moment dat ze het helemaal zelf moeten doen, want ik ga straks weer weg. De eerste presentatie namens het team, tijdens een ‘Robothon’ die we hebben georganiseerd, heb ik zelf gedaan. De volgende keer moet iemand anders uit het team het doen. Mijn collega’s hebben wel veel meer verstand van robotics dan ik, aangezien mijn achtergrond data engineering is. Dat geeft hen inhoudelijk in elk geval een voorsprong.

Ik ben blij met deze rol, hij past heel goed bij mijn wensen: leidinggevende en cultuurervaring opdoen. Bovendien is de klik met mijn manager heel goed, dat vind ik erg belangrijk. Het werkt zoveel fijner als je elkaar goed aanvoelt. Het opgaan in een compleet nieuwe omgeving en cultuur gaat ook makkelijker dan ik had verwacht. Ik heb me vooraf goed ingelezen en was de eerste weken heel voorzichtig in de communicatie, ik wilde vooral niemand voor het hoofd stoten of verkeerde dingen zeggen. Maar ik merkte al snel dat de mensen hier veel ervaring hebben met werken met Europeanen en Amerikanen. We maken dezelfde stomme grapjes als in Nederland en iedereen is lekker rechtdoorzee. Ik ben intussen ook al een paar dagen naar Singapore geweest en heb daar ook het ING-kantoor bezocht, maar vond het er toch echt anders. Ik denk dat de cultuurshock daar groter is. Singapore was ooit mijn eerste keuze voor mijn tweede rotatie, maar ik voel me helemaal goed hier in Manilla. Straks mijn vader en zus maar eens deelgenoot maken van mijn leven hier. Ze komen me opzoeken!

Over Wouter 

Wouter startte tijdens zijn HBO studie zijn eigen bedrijf in game development, en ontwikkelde het spel Sky Prison. Dat groeide uit tot serious business. Medio 2016 verkocht hij het, om zich te kunnen concentreren op een baan bij een werkgever. De opties voor het ondernemerschap houdt hij wel open voor later. Wouter is daarnaast heel actief in de de sportklimwereld. Hij klimt zelf al veertien jaar, zit in de website commissie van de Nederlandse Klimbond, in het bestuur van een klimvereniging en is betrokken bij vier andere verenigingen. Hij organiseert stunts, waarbij wordt getokkeld of abgeseilt van hoge gebouwen. Hij heeft zo goed als alle instructeursdiploma’s en volgt nu de opleiding om andere instructeurs op te kunnen leiden. Hij is zo vaak mogelijk in het buitenland om te kunnen klimmen.

Terug naar boven