03 februari 2021 ... min. Luister

Bahar Savas

Laten we de ‘techies’-stereotypen doorbreken

Bahar Savas had een indrukwekkende carrière in tech opgebouwd, maar er ontbrak nog iets op haar track record: een internationale functie. Dankzij haar overstap naar ING in Amsterdam, vorig jaar, deelt ze nu haar ervaringen in een internationaal team.

Bahar groeide op in een kleine stad in Turkije. “Mijn ouders hadden zelf niet de kans om naar de universiteit te gaan, maar onze familie vindt onderwijs heel belangrijk. Ze hebben me altijd gesteund in mijn beslissingen. Ik ben mijn leraar exacte vakken van de middelbare school eeuwig dankbaar dat hij me heeft geïnspireerd om computer engineering te studeren. Dankzij zijn aanmoedigingen en mijn goede cijfers voor wis- en natuurkunde geloofde ik in mezelf. Op de universiteit zaten er maar weinig meisjes in mijn klas. Dat was begin jaren 90, maar sindsdien is er weinig veranderd...”

“Ik begon mijn loopbaan als developer bij een klein softwarebedrijf. Na de geboorte van mijn oudste dochter ging ik aan de slag bij Akbank, een van de grootste banken van Turkije. Ik heb er tien jaar gewerkt, eerst als softwareontwikkelaar, toen als technisch analist, projectmanager en tenslotte als programmamanager.”

Mijlpaal

Bahars volgende stap was een gewaagde: ze ging als chapter lead aan de slag in het tech team van ING Bank Turkije. “ING was op dat moment niet een van de grote banken in Turkije, maar die groeifase vond ik juist interessant.” Ze werd vervolgens de IT lead voor core banking en digitale kanalen en leidde de transformatie van de core banking systemen: “Een echte mijlpaal in mijn carrière en iets waar ik erg trots op ben.”

Carrière in het buitenland

Altijd op zoek naar een nieuwe uitdaging, besloot Bahar - toen begin 40 - om een MBA-studie te gaan doen. “Die studie opende een hele nieuwe wereld voor me! Ik ontmoette super inspirerende mensen van buiten de techwereld en het eerste zaadje werd geplant om me te oriënteren op carrièremogelijkheden in het buitenland.” Tijdens een wereldwijd evenement in Singapore werd ze geselecteerd als een van de 30 vrouwelijke leiders voor 'Rise Up', een initiatief gericht op het empoweren van vrouwelijke leiders. “Dat was echt een eyeopener voor me; ik was de enige van de 30 vrouwen die nog nooit in het buitenland had gewerkt.”

Beslissing van het hele gezin

“Gelukkig deelden mijn man en twee dochters van 19 en 15 mijn enthousiasme, het was een beslissing van het hele gezin om naar het buitenland te verhuizen. Mijn huidige baan als IT-lead is vergelijkbaar met wat ik in Turkije deed, maar dan in een veel groter team van engineers. Ik vind het fantastisch om met zo'n geweldig team te werken en samen nieuwe uitdagingen aan te gaan.”

Hoge hakken

“Wat me meteen opviel is dat er veel minder vrouwen in mijn huidige team zitten dan in Turkije. Ik streef altijd naar balans en diversiteit - niet alleen in geslacht, maar ook in leeftijd, nationaliteit en culturele achtergrond. Ik doorbreek ook graag stereotypen. Ja, ik ben een techneut, maar ik draag ook hoge hakken en ik houd van mode en bakken en andere vrouwendingen. Dus je je kunt voorstellen hoe enorm trots ik ben dat mijn oudste dochter nu computer engineering studeert in Eindhoven!”

Spreker op ING Women in Engineering Day

Bahar deelt haar ervaringen tijdens de ING Women in Engineering Day op 11 februari. “Mijn lezing wordt heel persoonlijk en zal gaan over de uitdagingen maar ook over de voordelen van het vrouw-zijn als engineer. Ik hoop dat ik een rolmodel kan zijn en jongere vrouwen kan inspireren om voor een toekomst in de techniek te kiezen. En ik hoop dat vrouwen in het algemeen wat minder bescheiden worden als het gaat om de stap naar leidinggevende functies.” 

Doe mee aan de online ING Women in Engineering Day.

Deelname is gratis. Registreer je hier

Over Bahar

Bahar studeerde af in computer engineering aan de gerenommeerde Bilkent Universiteit en behaalde een MBA-diploma aan de Ozyegin Universiteit, allebei in Turkije. Ze is getrouwd en heeft twee dochters. Ze houdt van taarten bakken, lezen, tijd doorbrengen met haar familie en fietsen in Amsterdam.

Terug naar boven